Vodič o čaju za početnike: prvi dio


Nisu svi čajevi jednaki; danas započinjemo raspravu o različitim vrstama čaja, kako se razlikuju u okusu i kako ih pravilno skuhati.

OD EMILY MENESES
STARIJI ONLINE SURADNIK

Istaknuta slika Alice Pasqual putem Unsplasha

Iako je čaj glavna namirnica u kafićima, još uvijek postoji mnogo toga o ovom piću što mnogi ne razumiju. Od kojih biljaka potječu listovi čaja i što razlikuje različite vrste čaja jedne od drugih? Kako se različite vrste čajeva razlikuju u okusu i trebaju li se kuhati na različite načine? U našoj seriji “Vodič za početnike kroz čaj” provest ćemo vas kroz sva ova pitanja i pomoći vam da počnete svladavati umjetnost čaja kako biste mogli skuhati prekrasnu šalicu u svom kafiću ili kod kuće.

Na zemlji stoji pletena košara.  Košarica je napunjena svježe ubranim listovima Camellia Sinensis.
Bijeli, zeleni, oolong i crni čaj dolaze iz Camellia sinensis biljka.
Fotografija Patricio Hurtado putem Pixabaya.

Camellia Sinensis: Gdje počinje sav čaj

Sav čaj dolazi od lišća jedne biljke, Camellia sinensis– vrsta zimzelenog grma. Listovi ove biljke obično niču u rano proljeće. Nakon berbe, listovi se prerađuju na različite načine, što rezultira različitim vrstama čajeva.

U ovoj seriji članaka istražit ćemo glavne vrste čaja: bijeli, zeleni, oolong i crni. Također ćemo se dotaknuti fermentiranih čajeva (od kojih je najpoznatiji pu-erh) i biljnih čajeva, koji se ne prave od Camellia sinensis, već od biljaka, cvijeća i žitarica. U današnjem prvom dijelu govorit ćemo o bijelom i zelenom čaju.

Bijeli čaj

Od svih vrsta čaja, bijeli čaj je onaj koji zahtijeva najmanje obrade – zapravo, u biti ne zahtijeva nikakvu obradu. Bijeli čaj je dobio ime po mutnom bijelom paperju koje se nalazi na mladim pupoljcima Camellia sinensis s kojih se bere. Ovaj se čaj jednostavno priprema berbama najmlađih listova i pupoljaka biljke čaja, zatim sušenjem na izravnoj sunčevoj svjetlosti. To omogućuje prirodnu oksidaciju.

Listićima čaja obično treba jedan ili dva puna dana da se osuše na zraku, a u slučajevima kada je okolna klima previše vlažna ili kišovita, mogu se lagano sušiti u sušilici na vrlo niskoj temperaturi. Kada se skuha, bijeli čaj obično je blijedo zelene ili žute boje i poznat je po svom laganom tijelu, nježnoj aromi i suptilno slatkim, cvjetnim, voćnim i orašastim notama.

Obična bijela porculanska šalica za čaj bez ručke puna je skuhanog bijelog čaja, tekućine blijedo žuto-zelene boje.  Pokraj šalice nalazi se mali bijeli čajnik s poklopcem i ručkom sa strane, slično ručki lonca.
Bijeli čaj je najfinijeg okusa od svih glavnih vrsta čajeva. Poznato je po laganom tijelu, suptilnim aromama i blago slatkim i voćnim okusima. Fotografija Kirana Koka putem Unsplasha.

Kuhanje bijelog čaja

Zbog toga koliko je bijeli čaj osjetljiv, nikada ga ne treba kuhati s kipućom vodom; pokušajte vodu održavati na nešto ispod 170 stupnjeva Fahrenheita. Ako nemate kuhalo za vodu s kontroliranom temperaturom, možete dovesti vodu do ključanja, isključiti vatru i pustiti da odstoji otprilike minutu prije nego što je prelijete preko listića čaja. Za svaku jednu do dvije čajne žličice listova čaja upotrijebite osam unci vode. Kuhajte čaj tri do pet minuta, ovisno o tome koliko jak želite da bude.

Zeleni čaj

Zeleni čaj zahtijeva minimalnu obradu, slijedeći isti postupak kao i bijeli čaj s jednim dodatnim korakom: pokretanjem oksidacije primjenom topline pečenjem svježih listova u tavi u woku ili kuhanjem na pari 20-30 sekundi. Metoda pečenja u tavi obično se koristi za kineske zelene čajeve (kao što je zeleni čaj gunpowder ili zeleni čaj dragonwell). Metoda kuhanja na pari karakteristična je za japanske zelene čajeve (kao što su sencha ili genmaicha).

Kada se skuha, zeleni čaj ima zelenu ili žutu boju. U usporedbi s bijelim čajem, više je zemljast i pikantan, s prepečenim, travnatim i biljnim okusima. Zeleni čaj je također više orašast i maslačan od bijelog čaja, a još uvijek zadržava lagane cvjetne nijanse.

U bijelo-plavoj porculanskoj šalici za čaj na bijelom tanjuriću kuha se zeleni čaj u listićima.  Pokraj šalice je drvena lopatica s više osušenih listića zelenog čaja.  Oba su na vrhu izrezbarene drvene ploče.
U usporedbi s bijelim čajem, zeleni čaj ima više travnatog i biljnog okusa. Također ima više umami okus, s blagom tostiranošću koja dolazi od listova koji se zagrijavaju u woku ili kuhaju na pari. Fotografija Apple Deng putem Pixabaya.

Kuhanje zelenog čaja

Poput bijelog čaja, zeleni čaj je osjetljiv i stoga se ne smije kuhati s kipućom vodom. Kada kuhate zeleni čaj, temperatura vode bi trebala biti između 175 i 185 stupnjeva celzijusa – inače biste riskirali da vaš čaj razvije gorak okus. Za svaku žličicu lišća zelenog čaja koristite osam unci vode. Prije posluživanja čaj namočite oko tri do pet minuta.

Neki profesionalni savjeti

Kada kuhate bilo koju vrstu čaja, imajte na umu sljedeće savjete za najbolje rezultate:

  • Prilikom posluživanja čaja, najbolje je prethodno zagrijati šalicu čaja. To možete učiniti tako da u šalicu ulijete malu količinu vruće vode, a zatim je izlijete prije nego što natočite čaj.
  • Izbjegavajte vodu iz slavine ili tvrdu vodu – to može promijeniti delikatne okuse čaja. Pokušajte uvijek koristiti izvorsku, filtriranu ili pročišćenu vodu.
  • Ako nemate kuhalo za čaj s kontroliranom temperaturom, korištenje termometra može pomoći u postizanju odgovarajućih uvjeta kuhanja.
  • Pokrivanje čaja dok se namače bitno je kako bi se okusi u potpunosti razvili. Zbog toga je najbolje koristiti poklopljeni čajnik ili kuhalo za vodu.

Pratite drugi dio ove serije članaka, gdje ćemo detaljno istražiti oolong, crne, fermentirane i biljne čajeve.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *